Νέα δεδομένα ανακαλύφθηκαν για τον πυρήνα της Γης

Η νέα έρευνα θα θα βοηθήσει στην κατανόηση του μαγνητικού πεδίου των πλανητών

Για περισσότερο από μισό αιώνα, η επιστημονική κοινότητα πίστευε ότι ο εσωτερικός πυρήνας της Γης ήταν μια συμπαγής σφαίρα από κράμα συμπιεσμένου σιδήρου που περιβάλλεται από έναν υγρό εξωτερικό πυρήνα. Αλλά νέα έρευνα, που δημοσιεύτηκε στις 20 Σεπτεμβρίου στο περιοδικό Physics of the Earth and Planetary Interiors, υποδηλώνει ότι η σταθερότητα της πλανητικής μπάλας κυμαίνεται από σκληρό έως ημίμαλακο έως υγρό μέταλλο.

«Όσο περισσότερο το κοιτάμε, τόσο περισσότερο συνειδητοποιούμε ότι δεν είναι μια βαρετή σταγόνα σιδήρου», είπε στο Live Science η Τζέσικα Ίρβινγκ, σεισμολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ στην Αγγλία, η οποία δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Βρίσκουμε έναν εντελώς νέο κρυμμένο κόσμο».

- Advertisement -

Κατά κάποιο τρόπο, ο εσωτερικός πυρήνας της Γης παραμένει τόσο μυστηριώδης όσο ήταν όταν ο Ιούλιος Βερν δημοσίευσε το φανταστικό «Ταξίδι στο Κέντρο της Γης» το 1864. Αν και οι επιστήμονες γνώριζαν από τη δεκαετία του 1950 ότι ο πλανήτης μας δεν είναι κοίλος όπως προέβλεψε ο Βερν, Το εσωτερικό του πλανήτη είναι ακόμα ανεξερεύνητο. η απέραντη θερμότητα και η πίεση είναι απλά πολύ μεγάλες για οποιοδήποτε ανθρώπινο ή ανθρωπογενές ανιχνευτή να ταξιδέψει εκεί. «Αν δεν συμβεί κάτι απαίσιο στον πλανήτη μας, δεν θα έχουμε ποτέ άμεση παρατήρηση του πυρήνα της Γης», είπε ο Ίρβινγκ.

Αντίθετα, οι γεωφυσικοί βασίζονται στα σεισμικά κύματα που δημιουργούνται από τους σεισμούς. Μετρώντας αυτές τις τεράστιες δονήσεις, οι επιστήμονες μπορούν να ανακατασκευάσουν μια εικόνα των εσωτερικών λειτουργιών του πλανήτη με τρόπο που «να μοιάζει με αξονική τομογραφία ενός ατόμου», είπε ο Irving. Αυτά τα κύματα έρχονται σε δύο κύριες γεύσεις, ευθείας γραμμής συμπιεστικά κύματα και κυματιστά κύματα διάτμησης. Κάθε κύμα μπορεί να επιταχύνει, να επιβραδύνει ή να αναπηδήσει από διαφορετικά μέσα καθώς ταξιδεύει στο έδαφος.

Για τον Ρετ Μπάτλερ, έναν γεωφυσικό στο Ινστιτούτο Γεωφυσικής και Πλανητολογίας της Χαβάης, η νέα μελέτη ξεκίνησε ως ζήτημα αναντιστοιχίας αριθμών. Ο Μπάτλερ κοίταζε πώς τα σεισμικά κύματα που δημιουργούνται από μεγάλους σεισμούς σε πέντε διαφορετικές τοποθεσίες ταξιδεύουν μέσω του πυρήνα της Γης στην ακριβώς αντίθετη πλευρά του πλανήτη. Αλλά κάτι δεν πήγαινε καλά τα διατμητικά κύματα των σεισμών, τα οποία θα έπρεπε να είχαν περάσει μέσα από μια συμπαγή μεταλλική σφαίρα, αντ’ αυτού εκτρέπονταν σε ορισμένες περιοχές.

Οι αριθμοί εξέπληξαν τον Μπάτλερ. Ήξερε ότι τα μαθηματικά των σεισμικών κυμάτων ήταν σωστά, κάτι που θα μπορούσε να σημαίνει μόνο ένα πράγμα Οι επιστήμονες είχαν λάθος δομή. «Όταν ασχολείσαι με αυτήν την επιχείρηση, πρέπει να ταιριάξεις με τα δεδομένα», είπε. Έτσι, ο Μπάτλερ και ο συν-συγγραφέας του επανεξέτασαν τη βασική τους υπόθεση ότι ο εσωτερικός πυρήνας της Γης ήταν σταθερός σε όλη τη διαδρομή. Ανακάλυψαν ότι τα κύματα που παρατήρησαν λειτουργούσαν, αντί να είναι μια συμπαγής σφαίρα, ο πυρήνας είχε θύλακες υγρού και «χυλώδους», ημιστερεού σιδήρου κοντά στην επιφάνειά του.

Η γκάμα των συνεκτικών σιδήρου ήταν ιδιαίτερα εντυπωσιακή, σύμφωνα με τον Μπάτλερ. «Έχουμε δει στοιχεία ότι όχι μόνο δεν είναι μαλακό παντού, αλλά είναι πραγματικά σκληρό σε ορισμένα σημεία», είπε. “Έχει σκληρές επιφάνειες ακριβώς πάνω σε λιωμένο ή χυλό σίδηρο. Επομένως, βλέπουμε πολλές λεπτομέρειες στον εσωτερικό πυρήνα που δεν βλέπαμε πριν.”

Αυτή η έρευνα θα μπορούσε ενδεχομένως να φέρει επανάσταση στην κατανόησή μας για το μαγνητικό πεδίο της Γης. Ενώ ο στροβιλιζόμενος υγρός εξωτερικός πυρήνας οδηγεί το μαγνητικό πεδίο του πλανήτη μας, ο εσωτερικός πυρήνας βοηθά στην τροποποίηση του πεδίου, σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύτηκε το 2019 στο περιοδικό Science Advances. Άλλοι πλανήτες, όπως ο Άρης, έχουν ένα υγρό κέντρο αλλά δεν διαθέτουν τόσο εσωτερικό πυρήνα όσο και μαγνητικό πεδίο, σύμφωνα με έρευνα της NASA. Επομένως, οι Μπάτλερ και Ίρβινγκ πιστεύουν ότι μια βαθύτερη κατανόηση του εσωτερικού πυρήνα θα βοηθήσει τους επιστήμονες να κατανοήσουν τη σχέση μεταξύ του εσωτερικού ενός πλανήτη και της μαγνητικής του δραστηριότητας.

Για να λαμβάνετε πρώτοι τις ειδοποιήσεις από τις ειδήσεις που δημοσιεύονται μπορείτε να ακολουθήσετε το Playiders.com στο Google News, αλλά παράλληλα μπορείτε να μας ακολουθήσετε και στα Facebook, Instagram και Reddit.

Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments

More News

Support Us

Αν το επιθυμείτε, μπορείτε να μας βοηθήσετε κάνοντας εγγραφή σε μια από τις συνδρομές που θα βρείτε στο "Support Us" πάνω στο menu ή πατώντας το παρακάτω κουμπί. Ευχαριστούμε!

More From Author