Σχέδιο προστασίας της γης από διαστημικά αντικείμενα σκέφτονται οι ερευνητές

Ένας αστεροειδής όπως αυτός που εξαφάνισε του δεινόσαυρους φοβίζει τους ειδικούς ότι μπορεί να ξαναγίνει και στην δική μας γενιά

|

Ευτυχώς, η πλανητική άμυνα είναι στην κορυφή του μυαλού για ορισμένους επιστήμονες και μηχανικούς. Ένας από αυτούς τους επιστήμονες είναι ο καθηγητής Philip Lubin από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια Santa Barbara.

Ο Lubin αναπτύσσει την ιδέα του που ονομάζεται PI-Terminal Defense for Humanity. Το PI σημαίνει Pulverize It και ο Lubin πιστεύει ότι η κονιοποίηση ενός εισερχόμενου κρουστικού εκκρεμούς σε μικροσκοπικά κομμάτια είναι το καλύτερο στοίχημά μας για να προστατευτούμε από έναν αστεροειδή σε σύντομο χρονικό διάστημα.

Ο Lubin παρουσίασε την ιδέα του PI Planetary Defense στο Συνέδριο Πλανητικής Άμυνας του 2021. Η ιδέα του είναι τώρα βραβευμένος Phase One στο πρόγραμμα της NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC). Η NIAC στοχεύει να προωθήσει και να υποστηρίξει οραματικές ιδέες που μπορούν να μεταμορφώσουν τις μελλοντικές αποστολές της NASA.

Η απειλή ενός αστεροειδούς είναι αληθινή. Ένας τεράστιος αστεροειδής σαν αυτόν που εξάλειψε τους δεινόσαυρους θα σκότωνε τον πολιτισμό μας. Αντιμετωπίσαμε περισσότερες μικρές απειλές, όπως το συμβάν Tunguska και ο μετεωρίτης του Τσελιάμπινσκ, αλλά μπορούμε να υπολογίζουμε στην τύχη για να αποφύγουμε καταστροφικές επιπτώσεις.

«Μέχρι στιγμής, η ανθρωπότητα έχει γλιτώσει από καταστροφή μεγάλης κλίμακας, όπως την επισκέφτηκαν οι προηγούμενοι ενοικιαστές μας, αλλά το να υπολογίζουμε στο να είμαστε «τυχεροί» είναι μια κακή στρατηγική μακροπρόθεσμα», δήλωσε ο Philip Lubin το 2021.

Η NASA είναι απασχολημένη με την εύρεση και την καταλογογράφηση αστεροειδών που αποτελούν απειλή για τη Γη. Αλλά αυτό είναι μόνο ένα πρώτο βήμα. Πρέπει να αναπτύξουμε τρόπους για να προστατεύσουμε τη Γη από καταστροφικές επιπτώσεις.

Η ιδέα του PI είναι να σχεδιάσει ένα κρουστικό εκκρεμές που δεν είναι μόνο κινητικό αλλά και εκρηκτικό. Η συσκευή πρόσκρουσης θα είναι εξοπλισμένη με διεισδυτικές ράβδους για να τρυπήσει τον αστεροειδή. Τα εκρηκτικά θα γέμιζαν μερικές ράβδους και η προκύπτουσα έκρηξη θα κονιορτοποιούσε το bolide σε μικρότερα κομμάτια, ελπίζουμε σε διάμετρο 15 m ή λιγότερο.

Τα κομμάτια θα σχημάτιζαν ένα σύννεφο από συντρίμμια. Ανάλογα με το μέγεθος του bolide, το μέγεθος της συσκευής και την απόσταση από τη Γη όταν πυροδοτηθεί, ορισμένα από τα συντρίμμια μπορεί να χτυπήσουν τη Γη. Αλλά μεγάλο μέρος του θα καταστρεφόταν μέσω της τριβής με την ατμόσφαιρα της Γης.

«Η αποτελεσματικότητα της προσέγγισης εξαρτάται από τον χρόνο αναχαίτισης και το μέγεθος του αστεροειδούς, αλλά επιτρέπει την αποτελεσματική άμυνα έναντι αστεροειδών στην κατηγορία διαμέτρου πολλών εκατοντάδων μέτρων και θα μπορούσε ουσιαστικά να εξαλείψει την απειλή μαζικής καταστροφής που προκαλείται από αυτές τις απειλές», δήλωσε ο Lubin.

Σύμφωνα με τον Lubin, το σύστημα PI θα μπορούσε να βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη ή ακόμη και να στεγάζεται σε μια σεληνιακή βάση. «Το μεγάλο πλεονέκτημα αυτής της προσέγγισης είναι ότι επιτρέπει την τερματική άμυνα σε περίπτωση σύντομων χρόνων προειδοποίησης και τον μετριασμό της απόστασης στόχου όπου η τροχιακή εκτροπή δεν είναι εφικτή», δήλωσε ο ίδιος. «Ακόμη και αναχαιτίσεις τόσο κοντά όσο η Σελήνη με χρόνους αναχαίτισης λίγων ωρών πριν από την πρόσκρουση είναι βιώσιμες».

Η Σελήνη έχει μερικά εγγενή πλεονεκτήματα. Πρώτον, δεν έχει ατμόσφαιρα, επομένως ως βάση για την παρατήρηση του περιβάλλοντος αστεροειδών κοντά στη Γη, θα επέτρεπε την «ανίχνευση οπτικού/NIR LIDAR μεγάλης εμβέλειας» των εισερχόμενων αστεροειδών. Η Σελήνη έχει επίσης χαμηλότερη ταχύτητα διαφυγής από τη Γη, καθιστώντας τις εκτοξεύσεις ευκολότερες και λιγότερο δαπανηρές.

Η εκτόξευση ενός μεγάλου εκρηκτικού κρουστικού εκκρεμούς από τη Γη γίνεται επίσης πιο εφικτή με την πάροδο του χρόνου. Βαρέα οχήματα εκτόξευσης όπως το Falcon Heavy του SpaceX, το Space Launch System της NASA και άλλα προαναγγέλλουν μια νέα εποχή ισχυρής τεχνολογίας πυραύλων.

Αυτό το αντικείμενο ήταν πιθανότατα περίπου 50 μέτρα σε διάμετρο και εξερράγη με δύναμη περίπου 10 Μεγατόνων. Έριξε εκατομμύρια δέντρα σε ένα απομακρυσμένο μέρος της Σιβηρίας. Αν ένα αντικείμενο τέτοιου μεγέθους εκραγεί πάνω από μια από τις πόλεις μας, θα ήταν καταστροφικό.

Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε πόσο περαιτέρω ο Lubin αναπτύσσει την ιδέα του για την άμυνα του αστεροειδούς Pulverize It. Η NASA εκτόξευσε την αποστολή δοκιμής διπλής ανακατεύθυνσης αστεροειδών τον Νοέμβριο του 2021. Το DART κατευθύνεται προς το διπλό σύστημα αστεροειδών του Διδύμου και του μικρότερου συντρόφου του, τον Δήμορφο, που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το Δίδυμο.

Καθώς γινόμαστε όλο και καλύτεροι στο να βρίσκουμε όλους τους αστεροειδείς που απειλούν τη Γη, θα είμαστε πιο προετοιμασμένοι για την αναχαίτιση αστεροειδών με προχωρημένους χρόνους παράδοσης. Αλλά κανένα σύστημα δεν είναι αλάνθαστο.

Θα ήταν σοφό για την ανθρωπότητα να αναπτύξει ένα άλλο σύστημα που θα μπορούσε να ξεκινήσει γρήγορα και να χρησιμοποιηθεί σε σύντομο χρονικό διάστημα. Τότε μπορούμε να κοιτάξουμε ψηλά στον ουρανό και να χαλαρώσουμε.

Για να λαμβάνετε πρώτοι τις ειδοποιήσεις από τις ειδήσεις που δημοσιεύονται μπορείτε να ακολουθήσετε το Playiders.com στο Google News, αλλά παράλληλα μπορείτε να μας ακολουθήσετε και στα Facebook, Instagram και Reddit.

Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments

More News

More From Author