More

    TimeSplitters series: Το όραμα πέντε ατόμων που έγινε επιτυχία

    "Steam pressure at 66 percent"

    Όταν είσαι υπεύθυνος για ένα παιχνίδι όπως το GoldenEye, ένα παιχνίδι που ζει στο μυαλό και τις καρδιές των gamers σε όλο τον κόσμο, πρέπει να γνωρίζεις ότι οι προσδοκίες των άλλων είναι μεγάλες. Αυτό δεν σημαίνει ότι το TimeSplitters δεν αξίζει την αγάπη που το περιβάλλει. Αντιθέτως η σειρά απόλαυσε την αναγνώριση και την αγάπη των απανταχού fans των FPS games σε μια εποχή που το gaming ήταν στο απόγειο του.

    - Advertisement -

    «Στην αρχή, ήμασταν πραγματικά μόνο πέντε», λέει ο David Doak, ένας από τους αρχικούς οραματιστές πίσω από το TimeSplitters, καθώς και σχεδιαστή και προγραμματιστή του παιχνιδιού. «Είχαμε αφήσει τη Rare για να δημιουργήσουμε τη Free Radical και το έργο που παρουσιάσαμε στους εκδότες όταν προσπαθούσαμε να λάβουμε χρηματοδότηση ήταν στην πραγματικότητα το παιχνίδι που ονομάστηκε Second Sight. Ο τίτλος του project ονομαζόταν Redemption και θα ήταν ένα shooter όπου ο πρωταγωνιστής θα είχε ψυχικές ικανότητες.”

    Στο τέλος, έγινε συμφωνία με την Eidos για αυτή τη μικρή ομάδα να εργαστεί για περίπου τρία χρόνια σε ένα νέο FPS και η αρχική πρόοδος ήταν γρήγορη. Από την αποχώρησή της από τη Rare το 1998, την υπογραφή της σύμβασης με την Eidos τον Φεβρουάριο του 1999 και τη μετακόμισή της σε γραφεία μέχρι τον Απρίλιο, η Free Radical άρχισε να λειτουργεί γρήγορα. «Χρειάστηκε να περάσουμε από μια διαδικασία έγκρισης με τη Sony για να πάρουμε ένα κιτ προγραμματιστών», προσθέτει ο David.

    Το σχέδιο ήταν πάντα να κυκλοφορήσει το παιχνίδι στο δεύτερο PlayStation της Sony και να χρειαστεί λίγος χρόνος για την ανάπτυξη ενός ξεχωριστού τίτλου για την κονσόλα. Σύντομα όμως έγινε φανερό ότι η ημερομηνία κυκλοφορίας του PS2 επρόκειτο να αλλάξει, δίνοντας στον David και στην υπόλοιπη ομάδα λίγη τροφή για σκέψη σχετικά με το πώς να προχωρήσουν με το νέο μηχάνημα. «Λοιπόν, φαίνεται ότι η ημερομηνία κυκλοφορίας του PS2 θα καθυστερήσει, ίσως θα έπρεπε να προσπαθούμε να κάνουμε απλώς ένα γρήγορο, γεμάτο δράση, shooter πρώτου προσώπου αντί να αφιερώσουμε τρία χρόνια για να φτιάξουμε ένα παιχνίδι όπως ήταν το αρχικό σχέδιο για το Redemption». Έτσι γεννήθηκε το Timesplitters.

    TimeSplitters

    Στην πραγματικότητα, η κληρονομιά της ομάδας για τη δουλειά της στο GoldenEye βρισκόταν στον πυρήνα των TimeSplitters, κυρίως λόγω των απογοητεύσεων που είχαν υποστεί ο David και οι άλλοι της Free Radical όταν εργάζονταν για τον τίτλο του Bond. “Αλλά αυτό που θα ήταν διαφορετικό με το MPG θα ήταν ότι θα είναι στο PlayStation 2, θα είναι γρήγορο, θα κάνουμε ό,τι μπορούμε με το υλικό στον χρόνο που θα έχουμε και θα έχει μεγάλη ποικιλία.».

    Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο υπάρχουν τόσα πολλά διαφορετικά όπλα για χρήση, εχθροί για να σκοτωθούν και περιβάλλοντα για να παίξουμε. Η ιστορία επιστημονικής φαντασίας και τρόμου αλλά και το concept των διαφορετικών χρονικών περιόδων είναι τα κύρια στοιχεία που ταρακούνησαν τη gaming σκηνή την περίοδο εκείνη.

    TimeSplitters 2

    Το να κυκλοφορήσει μια πλήρη συνέχεια σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα δεν είναι τίποτα λιγότερο από εξαιρετικό επίτευγμα, αλλά το γεγονός ότι το TimeSplitters 2 έγινε έκτοτε σεβαστό στον κόσμο των παιχνιδιών FPS λέει πολλά για τις βελτιώσεις που έγιναν και την τελική ποιότητα του προϊόντος. “Νομίζω ότι η κορύφωση της Free Radical ήταν το TimeSplitters 2”, προσθέτει ο David, “νομίζω ότι αυτό ήταν το καλύτερο πράγμα που κάναμε. Το TS2 ήταν ένας απίστευτα αποτελεσματικός κύκλος προγραμματισμού. Εκείνη την εποχή πιθανώς νιώθαμε ότι προσπαθούσαμε να διασωθούμε με μια σωσίβια λέμβο ή κάτι τέτοιο , γιατί δεν εφησυχασθήκαμε ποτέ για το πού βρισκόμασταν. Κάναμε το TimeSplitters και τα καταφέραμε για την κυκλοφορία του PS2, το οποίο κοιτάζοντας πίσω είναι ένα εκπληκτικό επίτευγμα· ήταν απίστευτα σκληρή δουλειά εκείνη την εποχή και ήμασταν τυχεροί που όλοι οι άνθρωποι που είναι ακόμα υπάλληλοί μας είχαν τον ίδιο ενθουσιασμό. Εμείς έχουμε ακόμα τον ίδιο ενθουσιασμό, οπότε ξεκινήσαμε αμέσως να φτιάξουμε το TimeSplitters 2 και διορθώσαμε όλα τα πράγματα που θέλαμε να κάνουμε στο TimeSplitters 1 αλλά δεν είχαμε χρόνο να κάνουμε.”

    Αυτό σήμαινε βελτιωμένα visuals, βελτιωμένο gameplay όσον αφορά τη σχεδίαση και τη δομή των αποστολών και – περισσότερο από οτιδήποτε άλλο μεγαλύτερη εστίαση σε αυτή την αφήγηση που αλλάζει τον χρόνο που ήταν στο επίκεντρο του πρωτότυπου. Το TimeSplitters 2 ξεκινάει το έτος 2401, εν μέσω ενός πολέμου μεταξύ της ανθρωπότητας και των TimeSplitters, μιας εξωγήινης φυλής που επιδιώκει την καταστροφή της πρώτης. Ωστόσο, αντί να χρησιμοποιούν ωμή βία για να καταστρέψουν την ανθρωπότητα, χρησιμοποιούν τα ειδικά αντικείμενα που ονομάζονται Κρύσταλλοι Χρόνου για να ταξιδέψουν στο χρόνο αλλάζοντας την πορεία της ιστορίας, καταστρέφοντας τη Γη. Το αν θα τα καταφέρουν είναι στα χέρια του παίκτη.

    TimeSplitters 3 (Future Perfect)

    Η σειρά αποτελούσε ήδη μια μεγάλη επιτυχία και ένα από τα hits του PlayStation 2. Το TimeSplitters 3 που ονομάστηκε Future Perfect ήρθε στα ράφια των καταστημάτων για πρώτη φορά στις 21 Μαρτίου 2005. Το παιχνίδι διαθέτει μια λειτουργία single player που αποτελείται από επίπεδα όπου ο παίκτης αναλαμβάνει το ρόλο του λοχία Courtez, ενός λοχία που ταξιδεύει στο χρόνο από τον 25ο αιώνα, καθώς προσπαθεί να πάει στο παρελθόν για να σώσει το μέλλον. Το παιχνίδι περιλαμβάνει επίσης μια σειρά επιλογών για πολλούς παίκτες, συμπεριλαμβανομένου του co-op παιχνιδιού κατά τη λειτουργία ιστορίας! Το διαδικτυακό παιχνίδι συμπεριλήφθηκε και στις δύο εκδόσεις PlayStation 2 και Xbox, που ήταν ευπρόσδεκτο από τους παίκτες.

    Η Free Radical είχε πολλές ιδέες για την κατεύθυνση που ήθελε να πάρει το TimeSplitters 3 και τρόπους για να βελτιώσει τις επιτυχίες της με το δεύτερο παιχνίδι, αλλά υπήρχαν πολλές προκλήσεις στη συνεργασία με τον νέο της εκδότη. “Η μεγαλύτερη σύγκρουση προήλθε από τον τόνο του παιχνιδιού, με την Free Radical να θέλει να διατηρήσει έναν χιουμοριστικό Cortez αλλά και των TimeSplitters που ταξιδεύουν στο χρόνο. Η EA δεν ήξερε πώς να το πουλήσει, ωστόσο, και ήθελε μια αισθητική που να ταιριάζει περισσότερο με τα σοβαρά shooters που γίνονταν απίστευτα δημοφιλή εκείνη την εποχή – και πολύ πιο εύκολο να πουληθεί. Ευτυχώς αυτό δεν επικράτησε, γιατί θα επενέβαινε με τη βασική συνταγή που έκανε τη σειρά τόσο αγαπητή στο κοινό και παράλληλα εμπορική επιτυχία.

    Η σειρά TimeSplitters πάντρεψε το FPS shooter με το χιούμορ και την έντονη περιπέτεια επιστημονικής φαντασίας, ξεφεύγοντας από το τυπικό σοβαρό πολεμικό concept. Αυτό ακριβώς αγάπησαν οι απανταχού gamers και ακόμα και σήμερα στο άκουσμα του τίτλου ανακαλούν αγαπημένες στιγμές. Το επόμενο κομμάτι της ιστορίας, το TimeSplitters 4, βρισκόταν σε ανάπτυξη για σχεδόν ένα χρόνο, αλλά καθυστέρησε από τη διαχείριση της Free Radical και στη συνέχεια εξαγοράστηκε από την Crytek. Στις 17 Αυγούστου 2009, το έργο είχε κηρυχθεί σε αναμονή. Σε μια συνέντευξη, η Crytek UK ισχυρίστηκε ότι θα συνέχιζε το έργο μόλις υπήρχε μεγάλη ζήτηση του κλάδου για ένα τέτοιο παιχνίδι. Στις 19 Μαΐου 2021, η Deep Silver ανακοίνωσε ότι ένα νέο παιχνίδι TimeSplitters πρόκειται να αναπτυχθεί, πράγμα που ίσως σημαίνει την αναγέννηση της σειράς. Το μόνο που μένει είναι να αναμένουμε και να ελπίζουμε πως θα ζήσουμε ξανά όλες εκείνες τις όμορφες στιγμές της παιδικής ηλικίας.

    Για να λαμβάνετε πρώτοι τις ειδοποιήσεις από τις ειδήσεις που δημοσιεύονται μπορείτε να ακολουθήσετε το Playiders.com στο Google News, αλλά παράλληλα μπορείτε να μας ακολουθήσετε και στα Facebook, Instagram και Reddit.

    Subscribe
    Notify of
    guest
    0 Comments
    Inline Feedbacks
    View all comments

    More News

    More From Author